Cerveza

Visitando la fábrica de cerveza de Asahi beer en Kanagawa.

Hablemos hoy de la cuarta fábrica de cerveza que visito ya durante mi estancia en Japon. Hoy le toca el turno a la cervecera Asahi, concretamente al edificio que tienen en Minami Ashigara, localizado en la prefectura de Kanagawa.

Esta vez fui acompañado de tres compañeros de trabajo y la reserva la hice online, aunque también puede hacerse por teléfono.

¿Cómo reservar una visita?

Para hacer una reserva en la fábrica de Kanagawa podrás hacerlo desde la siguiente página.

En ella encontrarás un calendario en el que podrás seleccionar el mes y día en el que quieres visitarla. En la instantánea de abajo puedes ver lo meses de Abril (4月), Mayo (5月), Junio (6月) y Julio (7月), y los días de la semana son las columnas, empezando por el domingo (日) y finalizando con el sábado (土).

Reserva Asahi Beer Calendario

Una vez pulses sobre la fecha deseada aparecerá un diálogo pop-up mostrando los posibles horarios de visita.

Reserva Asahi Beer Horarios

Los horarios pueden aparecer con un círculo (o) – reservas disponibles – o con una equis (x) – reservas agotadas –. Pulsa sobre el horario que mejor te venga y llegarás al paso de rellenar los datos del número de asistentes en el siguiente formulario.

Asahi beer tour formulario

Los datos a rellenar son:

  • 成人男性 (seijin dansei): hombres adultos.
  • 成人女性 (seijin josei): mujeres adultas.
  • 未就学児 (mijuugaku): niños de preescolar.
  • 小学1~3年生 (shougakusei 1-3): niños de primaria de primer hasta tercer curso.
  • 小学4~6年生 (shougakusei 4-6): niños de primaria de cuarto hasta sexto curso.
  • 中高生 (koukousei): estudiantes de secundaria.
  • 大学生・他 (daigakusei – hoka): estudiantes universitarios u otros.

Nosotros fuimos 3 hombres y una mujer y en el campo final 合計人数 (gokeininsuu) aparecerá la suma de personas; en este caso 4.

A continuación de este formulario aparece otro en el que tendrás que especificar el medio de transporte que tomaréis para llegar a la fábrica; en japonés 交通手段 (koutsuu shudan). Podrás elegir entre los siguientes:

  • 公共交通機関 (koukyou koutsuu kikan): Transporte público. 
    • 電車・路線バス (densha・senro basu): Tren / Autobús.
  • マイカー (mai kaa): Coche propio; especificando el número de coches (dai,台)
  • バイク・自転車 (baiku・jitensha): Moto / Bicicleta; especificando cuántas (dai,台)
  • タクシー (takushii): Taxi.
  • 徒歩 (toho): A pie.

Una vez relleno pulsar el botón amarillo en el que se dice “Estar de acuerdo y continuar con la reserva”同意して予約を続ける (douishite yoyaku wo tsuzukeru). Entonces pasarás a rellenar los datos de contacto de la persona que hace la reserva:

  • 代表者お名前 (daihyousha onamae): nombre del representante.
  • ふりがな (furigana): nombre del representante en furigana (silabario japonés)
  • ご住所 (gojuusho): dirección. En este caso es simplemente la prefectura de donde vienes.
  • お電話番号 (okeitai denwa): número de móvil.
  • メールアドレス (meeru adoresu): email address o dirección de correo electrónica.
  • メールアドレス確認 (meeru adoresu kakunin): confirmar el email.

Asahi beer tour datos contacto

Para finalizar pulsa el botón amarillo que dice “Confirmación de datos introducidos”: 入力内容の確認 (nyuuryoku naiyou no kakunin). Esto te conducirá a una página donde aparece un resumen de los datos introducidos hasta el momento para confirmar que son correctos y una vez estés seguro de ello pulsa en “Confirmación de reserva”:予約の確認 (yoyaku no kakunin).

Verás como resultado una pantalla algo parecida a la que pongo a continuación, especificando tu número de reserva y un password. Recibirás un correo de confirmación con esta información, aunque sólo la utilizarás en caso de tener que cancelar o actualizar los datos de la misma.

Asahi beer tour confirmacion

¡Enhorabuena! Con este último paso ya tendrás una reserva para el tour de cerveza Asahi en Kanagawa.

¿Cómo llegar hasta la fábrica?

Para llegar a la fábrica que Asahi tiene en la localidad de Minami Ashigara (南足柄),  la forma más cómoda de llegar sin necesidad de conducir es la combinación tren + autobús.

Minami Ashigara asahi beer

Para aquellos que se alojen en Tokyo, preparaos para un buen viaje a la Kanagawa más rural. Tendréis que tomar la línea Odakyu line dirección Odawara hasta la estación de Shin-Matsuda (新松田). Para que os hagáis una idea, esta estación se encuentra a hora y media desde Shinjuku.

Una vez en Shin-Matsuda deberéis tomar un autobús de línea que os dejará casi en la puerta de la fábrica.

shuttle bus asahi fabrica cerveza

Este bus cubre el trayecto en unos 20 minutos, pero a diferencia de otras fábricas como la de Suntory o Sapporo el transporte NO es gratuito; tiene un precio de 360 yenes.

Los horarios del autobús están publicados y actualizados en el siguiente enlace en japonés. Pero a continuación os dejo una instantánea de los que había cuando fui yo para explicaros cómo entenderlos.

shuttle bus asahi cerveza horario

Los horarios de arriba, con cabecera azul, corresponden a días de diario (heijitsu 平日) y los de la parte de abajo, con cabecera rosa, pertenecen a los fines de semana o festivos (土日祝).

Después ya solo nos queda fijarnos en la primera y segunda columna, que se corresponden con el trayecto desde la estación de Shin Matsuda a la fábrica de Asahi (新松田駅発 –>アサヒビール着). Por último, la tercera y cuarta columna pertenecen al camino contrario.

El tour por la fábrica.

Una vez lleguéis a la fábrica deberéis pasaros por el mostrador de recepción para la confirmación de la reserva.

recepcion asahi beer fabrica

Os preguntarán si deseáis audio guías en japonés o en inglés. De hecho, es la primera de las fábricas que visito que ofrece estos aparatos, que os serán de gran ayuda a aquellos que no entendáis las explicaciones del tour en japonés. Adicionalmente recibiréis un libreto con información sobre el tour, que también estará disponible en inglés.

audio guia asahi beer fabrica

Para el correcto seguimiento con el audioguía, a lo largo del tour encontraréis señales con un número, que se corresponden con una sección de la guía. Y por si no lo dije antes ya, tanto los audios, como el tour y las cervezas que os tomaréis al final del mismo son gratuitas.

La audioguía se compone de las siguientes secciones.

  1. Introduction
  2. Mashing process
  3. Ingredients
  4. Filtration process
  5. Fermentation – Maturation Process
  6. Fermentation and Maturation tanks
  7. Canning process / Canning line
  8. Can filler room
  9. Bottling process / bottling line
  10. Bottle filler room
  11. Recycling of by-products / waste
  12. Asahi Forest
  13. Panel for Asahi Group
  14. Quality Control
  15. Our requests concerning the tasting

asahi beer audio guia

El tour tiene una duración de 1 hora aproximadamente, comenzando con la visualización de un video en japonés sobre la historia de la compañía, seguido de un paseo por las instalaciones de la fábrica explicando los diferentes procesos que forman parte del ciclo de la elaboración de la cerveza, así como el posterior reciclaje de los productos.

Como todo tour cervecero, tiene su parte explicativa sobre los ingredientes de las cervezas, como el lúpulo, la malta, etcétera.

ingredientes cerveza asahi lupulo hops

Y como no, la siempre vistosa parte de ver en funcionamiento la maquinaria embotelladora del dorado líquido.

embotelladora fabrica asahi

Lo que si me sorprendió es que dedicaron una parte del recorrido a mostrar los productos que conseguían tras reciclar los envases de Asahi, como por ejemplo:

  • El aluminio de las latas recicladas se convertía en nuevas latas de cerveza.
  • El plástico o film retráctil del empaquetado pasaba a ser productos de plástico (como los peces de plástico con los que juegan los niños en la bañera).
  • Las cáscaras de la malta se usaban como pienso para el ganado o fertilizantes.
  • Las piezas de botellines de cerveza pasaban a ser un nuevo botellín.
  • Etcétera.

Asahi fabrica reciclajeAsahi fabrica reciclaje

Y después de unos 45-50 minutos de paseo por la fábrica toca adentrarse a la última parte de la visita, que es la que más disfruto cuando voy a estos tours, la cata de cervezas.

La cata de cervezas Asahi.

Como ya tengo experiencia en otras visitas a fábricas de cerveza en Japón, se por experiencia que el tiempo que te dejan para saborearlas es bastante limitado. Como tienen calculado el tiempo de la visita total y el tour ocupa en torno al 80-85% de éste, te suele tocar tomarte las cervezas casi corriendo, al menos si quieres probar las diferentes variedades que ofrecen.

comedor asahi beer cata cervezasasahi beer cata cervezas grifos

La zona de cata es un comedor espacioso con un mostrador con 6 grifos de cerveza, donde puedes saborear tres diferentes cervezas de la marca:

  • Asahi Super Dry. 
  • Asahi Black.
  • Asahi Dry Premium.

Nosotros logramos probar las tres variedades, pero la tercera la tuvimos que beber deprisa y corriendo “por hidalgo”, refrescando el gaznate llegando ya “con el puntillo” para el almuerzo.

Una vez llegues al comedor recibirás también un pequeño snack para acompañar a la bebida. Son unos pedacitos de pan con sabor a queso que probablemente se te se acaben antes de que finalices la primera cerveza; pero tampoco hemos de pedirles peras al olmo, es gratuito.

asahi beer cata cerveza snack

Una vez finalizada la visita, y aunque os encontréis en un entorno natural aislado en algo parecido a la nada, tenéis en el mismo recinto de la fábrica, un restaurante enorme de yakiniku que os recomiendo que visitéis para comer.

Así que ya sabéis, si estáis aburridos de visitar siempre los mismos templos o lugares emblemáticos de Tokyo y Kanagawa, os gusta la cerveza y queréis hacer algo diferente, pasaos por la factoría de Asahi. Además queda cerca de Odawara, por lo que podéis combinar el plan y visitar el bonito castillo que tiene esta ciudad.

¡Salud a todos los cerveceros!

asahi beer fabrica amigos

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